Houtenaren over hun stad

Tekst: Mariëtte Woudenberg
Foto’s: Paul van der Klei

De een vindt Houten supersaai. Een plaats waar je ‘echt niet zou willen zijn’. De ander is lyrisch en bejubelt de stad als ‘de hemel van de hemel’. Hoe leuk is het nou echt om hier te wonen? En wat vinden Houtenaren zelf de mooiste plekken in hun stad?

Ellen de Roos (44) kocht een nieuwbouwwoning in de wijk Het Mos. Ze gaf het drie jaar, daarna zou ze weer verhuizen naar de grote stad. Vijftien jaar later woont ze er nog steeds. Samen met haar vriend en hun kinderen Floor (13) en Rens (11). ‘Ik dacht dat ik geen typisch Vinexvrouwtje was’, zegt ze lachend. ‘Maar stiekem ben ik het toch geworden. Huisje, boompje en een cavia als huisdier over de vloer.’ Dat ze in 2002 voor Houten koos, had veel te maken met de locatie van haar werk en het simpele feit dat ze super praktisch is. ‘Ik vind dingen al gauw prima. Als iets klopt, is het goed. Het is een goed huis en ik kon het naar mijn wensen indelen. Houten ligt bovendien lekker centraal en je bent met de fiets of te voet zo in het buitengebied.’

Makkelijk zo’n Vinxlocatie
Toen er kinderen kwamen, ontmoette Ellen veel andere ouders. ‘Dan blijkt hoe makkelijk het is om in een Vinexlocatie als Houten te wonen, tussen zoveel andere jonge gezinnen. Soms stond ik in de file als ik van mijn werk kwam en belde ik een buurman op om te vragen of hij mijn kinderen wilde meenemen van de kinderopvang als hij de zijne ging halen. Had hij vervolgens ook last van een file, dan belden we weer iemand anders die ons allebei kon helpen. Dat deed je gewoon voor elkaar. Nu mijn kinderen wat ouder zijn, is het weer leuk dat ze overal in de wijk vrienden en vriendinnen hebben wonen. Kinderen waarmee ze groot zijn geworden.’

‘Ik dacht dat ik geen typisch Vinexvrouwtje was …’
Ellen de Roos

Beach Tennis Houten
Ellen is ZZP’er. Ze werkt als projectleider sportstimulering voor bonden en gemeentes. Ze heeft een ware passie voor sport en is in Houten onder meer bekend als een van de organisatoren van Beach Tennis Houten. ‘Door zoiets te doen, ontdekte ik pas echt dat Houten veel mogelijkheden biedt. Maar je moet het wel willen zien, daar begint het mee. Je moet je willen laten verrassen.’ Was ze er aanvankelijk niet op uit om hier voor langere tijd neer te strijken, nu voelt ze zich meer Houtenaar dan dat ooit de bedoeling was. Er zijn diverse plekken waar ze graag komt, zoals de Vijfwal, het pad langs het Amsterdam-Rijnkanaal en vooral: de Rietplas met de gekleurde woningen. ‘Niks zo fijn als aan het water zitten en een proseccootje opentrekken. Het klopt er gewoon. Als mensen hier voor het eerst komen, wanen ze zich in klein Aruba.’ Soms denkt Ellen wel eens: is het geen tijd voor wat avontuur? ‘Maar ach, ik zie geen goede aanleiding om te verhuizen. Het wonen hier bevalt me goed. Toen we terug waren van vakantie deze zomer, stond ik binnen de kortste keren al weer op de stoep verhalen te delen met mijn buren.’

Geboren en getogen
Illustrator en vormgever Peter Koch (67) woont in het noorden van Houten, in de wijk Den Oord. Hij is een geboren en getogen Houtenaar en groeide op in wat nu het Oude Dorp heet. Peter herinnert zich Houten nog uit de tijd dat het een gemoedelijk plattelandsplaatsje was met 3500 inwoners. ‘Je kende iedereen in de straat en je moeder kon gerust een touwtje uit de brievenbus laten hangen’. Als kind was Peter al geboeid door de geschiedenis van zijn woonplek. En die interesse groeide alleen maar toen hij op zijn 17de vrienden werd met de plaatselijk bekende vrijetijdshistoricus en archeoloog Leen de Keijer. ‘Leen kon prachtig vertellen. Ik weet nog dat we een keer samen op een heuveltje langs de Oud Wulfseweg klommen en Leen uitlegde dat daar ooit een houten mottekasteel had gestaan. Zo mooi vond ik dat!’ Toen Houten een groeitaak kreeg en uiteindelijk uitdijde tot een plaats met 46.000 inwoners, had Peter daar weinig moeite mee. Hij vond alle bouwactiviteiten juist ‘wel erg spannend’. Want tijdens de uitbreidingen van Houten gaf de aarde veel geheimen prijs. ‘Overal werd gegraven en voor het eerst konden we bepaalde verhalen checken door wat er in de bodem werd gevonden. Heeft hier nu echt een kasteel gestaan of niet?’

‘Houten groeide van 3500 naar 46000 inwoners’
Peter Koch

Geboren en getogen
Illustrator en vormgever Peter Koch (67) woont in het noorden van Houten, in de wijk Den Oord. Hij is een geboren en getogen Houtenaar en groeide op in wat nu het Oude Dorp heet. Peter herinnert zich Houten nog uit de tijd dat het een gemoedelijk plattelandsplaatsje was met 3500 inwoners. ‘Je kende iedereen in de straat en je moeder kon gerust een touwtje uit de brievenbus laten hangen’. Als kind was Peter al geboeid door de geschiedenis van zijn woonplek. En die interesse groeide alleen maar toen hij op zijn 17de vrienden werd met de plaatselijk bekende vrijetijdshistoricus en archeoloog Leen de Keijer. ‘Leen kon prachtig vertellen. Ik weet nog dat we een keer samen op een heuveltje langs de Oud Wulfseweg klommen en Leen uitlegde dat daar ooit een houten mottekasteel had gestaan. Zo mooi vond ik dat!’ Toen Houten een groeitaak kreeg en uiteindelijk uitdijde tot een plaats met 46.000 inwoners, had Peter daar weinig moeite mee. Hij vond alle bouwactiviteiten juist ‘wel erg spannend’. Want tijdens de uitbreidingen van Houten gaf de aarde veel geheimen prijs. ‘Overal werd gegraven en voor het eerst konden we bepaalde verhalen checken door wat er in de bodem werd gevonden. Heeft hier nu echt een kasteel gestaan of niet?’

Favoriete plekken
Peter is sinds zijn pensionering lid van de Archeologische Werkgroep ‘Leen de Keijzer’ in Houten. Nog steeds denkt hij er niet aan om te verhuizen, want zijn woonplaats boeit hem net zo zeer als toen hij opgroeide in het Oude Dorp. ‘Kijk je goed, dan zie je overal sporen van het rijke verleden van Houten. Ooit langs het stadhuis gelopen en het 17de eeuwse poortje aan de zijkant opgemerkt? Dat sierde de toegang tot kasteel Oud Wulven, een van de twaalf kastelen die in de gemeente stonden.’ En zo zijn er nog veel meer plekken te vinden waar je met een beetje fantasie de sfeer van het verleden kunt proeven. De meest favoriete van Peter: ‘Het plein van het Oude Dorp, dat weer net zo mooi is

Tien toeristische tips voor Houten

  1. De Rietplas en De Kniphoek
  2. Het Kooikerspark
  3. Het Oude Dorp
  4. De fi etsbrug bij Park Schoneveld (uitzichtpunt)
  5. Speelbos Nieuw Wulven
  6. De Vijfwal bij kasteelruïne Schonauwen
  7. Het Oude Station
  8. Het waterrijke buitengebied met de vele forten
  9. Het unieke fietspadennetwerk
  10. De diverse monumentale boerderijen in en rond Houten

* Met medewerking van Linda de Wijn van de VVV Kromme Rijnstreek en stedenbouwkundige André Botermans van de Gemeente Houten.

Heb jij tips? 
Weet jij nog andere mooie plekken of heb je toeristische tips voor Houten? Laat het ons weten op de Facebookpagina van EigenHoutje.

Meer informatie
Ellen de Roos is ook kinderboekenschrijfster. Volgend maart verschijnt haar vijfde boek dat ze samen schrijft met twee vriendinnen: Alles wat je wilt weten over de koning.

Interesse in het verleden van Houten? De Archeologische Werkgroep ‘Leen de Keijzer’ bestaat dit jaar vijftig jaar en verzorgt tentoonstellingen in het Oude Station. Deze zijn te bezichtigen op dinsdag en zaterdag van 11.00 uur tot 15.00 uur.